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lunes, 12 de mayo de 2014

Un Vistazo a la Salud Materna en Bolivia

La alta mortalidad materna e infantil han sido dos de los problemas de salud más persistentes que enfrento Bolivia en las últimas decadas.  Bolivia, con un 65% de la población viviendo debajo del umbral de la pobreza, es considerado el país más pobre de Latino América.  Se caracteriza por una población sustancialmente rural (41%) que se dispersa a través de tres regiones ecológicamente diversas, algunas partes de las cuales son extremadamente difíciles de alcanzar.  La población indígena, que representa alrededor del 32,7% de la población boliviana y su población rural, estan lejos de alcanzar los objetivos de salud debido a las lagunas históricas y la falta de eficaces políticas públicas impulsadas por la equidad.
La tasa de mortalidad materna en Bolivia es una de las más altas del mundo. Según la encuesta ENDSA 98, la tasa de mortalidad materna corresponde a 390 por 100.000 nacidos vivos, que es superior a la media de los países de bajos y medianos ingresos en todo el mundo (238) y más del doble de la que se encuentra en un país latinoamericano promedio (162).
Una madre con su bebé
Existe una brecha entre los departamentos con una mayor población indígena y los con una menor población indígena con respecto a la salud materna.  Todos los departamentos con menor población indígena ya han alcanzado el ODM para los partos institucionales. Por el contrario, La Paz, Oruro y Potosí, que son los departamentos con las tasas más altas de mortalidad materna, son también los que tienen los niveles más bajos de partos institucionales.  En algunas zonas rurales de las tierras altas (altiplano) la tasa de mortalidad materna alcanza 887 por cada 100.000 nacidos vivos (UNICEF noviembre de 2001).
Hay una gran desigualdad entre los partos en zonas rurales y urbanas. En 2008, sólo el 43,7% de los partos en las zonas rurales se realizaron en las instalaciones de servicios de salud en comparación con el 87,7% en las zonas urbanas.  Esta brecha puede explicarse de dos maneras: en primer lugar, los servicios de salud con mayores recursos se encuentran principalmente en las zonas urbanas; segundo, la oferta generalizada gratuita de atención de salud parece haber atraído en las ciudades a las personas que antes tenían planes de salud privados.
Las tasas de mortalidad infantil también muestran una imagen preocupante: 83 niños mueren por cada 1.000 nacidos vivos en Bolivia, mientras que las tasas promedio de la región y para los países de ingreso similar son alrededor de 45 por cada 1.000.  El estado de salud de la madre tiene un efecto directo sobre sus hijos, sobre todo en los niños más pequeños. Una madre con anemia sufre de agotamiento y no tiene capacidad suficiente para atender a sus hijos y cuidar de su desarrollo.  De la misma manera la nutrición deficiente de las que serán madres durante el embarazo y después de dar a luz es la causa de un alto porcentaje de las muertes neonatales, es decir, aquellos que se producen durante los primeros 28 días de vida del bebé. Además, si la madre muere, la probabilidad de supervivencia de su hijo se reduce a la mitad.
Entre las mujeres bolivianas en edad de procrear, alrededor del 12% son tan bajas en estatura (menos de 145 cm) que están en riesgo de tener un bebé con bajo peso; y el 27% de las mujeres en edad de procrear son tan anémicas que pasan por deficiencia de hierro para el feto; la falta de saneamiento y la alimentación inadecuada de los niños menores de dos años son las principales causas de la desnutrición en Bolivia. (Banco Mundial, 2002).
Una madre con su bebé recién nacido
Los riesgos para la salud de las mujeres están relacionados con la reproducción y el cuidado de niños. Las principales causas de mortalidad materna son las complicaciones obstétricas: hemorragias, infecciones, complicaciones relacionadas con el parto y con el aborto.  Se acepta que la mortalidad neonatal está estrechamente relacionado con la atención prenatal y la atención médica durante el parto, mientras que la mortalidad post-neonatal (es decir, las muertes entre los 28 días y 11 meses después del nacimiento) está vinculada a las condiciones de vida y los cuidados en el hogar.  Hemorragia durante el embarazo, incluyendo las hemorragias relacionadas al aborto, es la principal causa de mortalidad materna en Bolivia y el aborto en sí es la tercera causa. Se puede especular que el aumento de la mortalidad se debe a un aumento en los abortos. Estudios recientes indican que el acceso a los servicios de control de la natalidad podría prevenir el 75% de las muertes maternas y el 50% de las muertes neonatales, principalmente mediante la reducción de abortos y embarazos no deseados. 
El aborto es ilegal en Bolivia, excepto en casos de violación, incesto o cuando la vida o la salud de la mujer está en peligro.  Sin embargo, una ONG internacional llamada IPAS realizó un estudio en 2012 que encontró que la autoridad judicial para abortos terapéuticos se niega sistemáticamente, dejando incluso las víctimas de violación y mujeres cuya salud está en peligro a merced de procedimientos clandestinos e inseguros.  Según se informa, sólo seis abortos han sido aprobados en más de 40 años desde que se promulgó el Código Penal. Los defensores de la despenalización se han centrado en la crisis de salud pública en torno al aborto ilegal, con los más altos riesgos asumidos por las mujeres pobres e indígenas.  A pesar de las restricciones actuales, se estima que entre 60.000 y 80.000 abortos se realizan anualmente en Bolivia, a menudo utilizando métodos inseguros, y sobre todo en las periferias urbanas empobrecidas donde se concentran las poblaciones indígenas. En casi la mitad de los casos, se requiere post-aborto atención hospitalaria de urgencia.  Los abortos inseguros representan un tercio de las muertes maternas en Bolivia. El gran volumen de embarazos no deseados también está estrechamente ligada a la violencia sexual, que victimiza a siete de cada diez mujeres bolivianas (la segunda tasa más alta en América Latina, después de Haití).
Los datos de un informe de 2008 se utilizó para examinar la relación entre el control de la natalidad en las mujeres en edad de procrear, y la mortalidad materna y neonatal. El análisis mostró que la mortalidad neonatal se redujo como control de la natalidad se ha difundido. Los departamentos con mayor porcentaje de mujeres en el control de la natalidad tienen la mortalidad neonatal más baja.
Según un estudio de la Organización Panamericana de la Salud, la población rural de Bolivia se excluye de los servicios adecuados por factores que son externos e internos al sistema de atención de salud.  Los factores externos, tales como el analfabetismo femenino - un factor clave - la pobreza, las barreras geográficas, la desigualdad de género, la discriminación histórica contra los pueblos indígenas y la vivienda inadecuada, representan el 60 por ciento de la exclusión.  Factores internos, que representan aproximadamente el 40 por ciento, incluyen insuficiencias sistémicas como la incapacidad para resolver los problemas de salud, la cobertura limitada, los frecuentes cambios en los proveedores de atención de la salud, la falta de sensibilidad de ellos, y las diferentes percepciones culturales de la calidad de cuidar.
En un intento por mejorar la salud de la población, especialmente a las madres y los niños, los gobiernos bolivianos han implementado tres sucesivos planes de seguros de salud gratuitos a partir de 1994, a saber, el Seguro Nacional de Maternidad y Niñez  (SNMN), Seguro Básico de Salud (SBS) y el Seguro Universal Materno Infantil (SUMI).
Por la prestación de servicios básicos de salud de primer nivel en los establecimientos en las áreas rurales, la SBS fue el único plan de seguro que se dirigió a las barreras geográficas y económicas a los servicios de salud.  Por el contrario, SUMI priorizó servicios terapéuticos avanzados para las madres y los niños que se encuentran principalmente en los centros urbanos.  Al hacerlo, SUMI creó una barrera geográfica y no tuvo en cuenta las necesidades urgentes de la población rural. En efecto, estas necesidades eran desatendidas, la mortalidad neonatal se levantó y la situación de salud general de la población rural e indígena empeoró. En resumen, Bolivia revirtió las ganancias obtenidas con los dos sistemas de seguros anteriores.
Con el fin de mejorar la salud materna e infantil y alcanzar los ODMs, Bolivia tendrá que re-orientar sus estrategias e intervenciones en todo el país. Es necesario diseñar y aplicar políticas e intervenciones adaptadas a las necesidades de las zonas rurales y en la población indígena y de centrarse en la reducción de las desigualdades que afectan a estos grupos.   Cuando los recursos son escasos, se podría dar prioridad a las intervenciones dirigidas a los departamentos indígenas, como Cochabamba, La Paz, Oruro y Potosí.   En el diseño e implementación de políticas de salud materno-infantil, salud sexual y reproductiva adecuada - incluyendo el acceso a métodos anticonceptivos modernos - debería ponerse a disposición con el fin de reducir la mortalidad materna y neonatal.

Achtenburg, E. (2014)  For Abortion Rights in Bolivia, A Modest Gain.  [Online] 28th February 2014. Available from: nacla.org https://nacla.org/blog/2014/2/28/abortion-rights-bolivia-modest-gain [Accessed: 5th May 2014].


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Escrito por Eilidh Thomson.
Traducido por Eilidh Thomson y  Maria Renee Trigo.
Editado por Kelly-Marie Roberts y Angie Lorini.

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