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domingo, 4 de mayo de 2014

Semana de Inducción por Joey

El domingo 6 de abril de 2014, 17 voluntarios del Reino Unido llegaron a La Paz, Bolivia dispuestos a hacer trabajo voluntario para International Service (conocido en Bolivia como Servicio Internacional Británico). Les mostraron a los voluntarios sus diferentes viviendas y hubo un breve recorrido por la zona circundante con sus guías (coordinadores de proyecto y cooperantes técnicos). Durante el tour de uno de los grupos, uno de los voluntarios con un historial previo de  ataques de asma estaba preocupado por la experiencia de respirar a la altitud de La Paz y  tuvo un ataque de pánico. Sin embargo, con el cuidado de sus compañeros de casa y los coordinadores del proyecto y algo de comida y bebida azucarada se recuperó bien. Los voluntarios viven en grupos de tres o cuatro. Ellos están distribuidos en la ciudad, diversificando sus experiencias de La Paz. Un grupo de voluntarios residen en el barrio de Obrajes, un tramo de 20-40 minutos de autobús al sureste desde la ubicación céntrica de la Iglesia de San Francisco. Tres grupos residen en el barrio de Sopocachi, un viaje en autobús de 15 minutos al sureste de San Francisco. La oficina del Servicio Internacional Británico también se encuentra en Sopocachi. Otro de los grupos vive en Mallasa, un viaje en autobús 70 minutos al sur este de la iglesia de San Francisco. Los 17 voluntarios, aunque se dividen en cinco proyectos de desarrollo diferentes, pasaron la primera semana juntos y fueron capacitados en el Servicio Internacional. Esta reflexión detalla los acontecimientos de esa semana de lunes del 07 de abril al viernes 11 de abril.

El lunes, los voluntarios fueron presentados formalmente a los coordinadores de proyecto a cargo de cada uno de los cinco proyectos, los 10 cooperantes (voluntarios de La Paz, en su mayor parte de origen boliviano) quienes son asignados a un proyecto individual, el director del programa ICS, el Director País de la organización y el personal administrativo. Los coordinadores presentaron sus proyectos, explicando lo que los grupos anteriores (grupos de voluntarios del Reino Unido) habían hecho y los planes para la grupo actual. Lo que podía esperarse de los voluntarios y del resto del equipo fue explicado. Se disfrutó del almuerzo en el Mirador del Montículo: Pollo asado, plátanos, arroz, papas al horno al estilo boliviano y algunas salsas picantes bolivianas. El pintoresco escenario fue aprovechado con una fotografía de grupo con el fondo de montañas en la distancia. Se dio su estipendio mensual a los voluntarios para cubrir los aspectos básicos de la alimentación, la higiene, los gastos de transporte y el crédito telefónico. A todos ellos se les prestó teléfonos móviles de Samsung y Nokia para su uso en Bolivia. A lo largo del día un voluntario tenía frío y se sentía enfermo. Su cuerpo no estaba acostumbrado a la altitud ni al agua o alimentos de Bolivia. Esto no sería un hecho aislado. La mayoría de los voluntarios pueden experimentar dolores de cabeza y dolores de estómago, mientras que algunos se enferman como para guardar cama. A las 5 pm los voluntarios tuvieron una prueba oral de español para medir su nivel y asignarlos en grupos de acuerdo a su nivel. El espectro es muy variado. Un voluntario habla español en casa, mientras que algunos otros tienen un nivel de español que les permite tener conversaciones detalladas largas. Otros tienen lo suficiente para hacer y contestar preguntas sencillas y cotidianas mientras que algunos son principiantes.


El martes, los voluntarios fueron expuestos a nuevas ideas sobre la gestión y la evaluación, las comunicaciones y las cuestiones globales que todos enfrentamos en la actualidad. Todos ellos recibieron información acerca de las funciones y responsabilidades del personal de Servicio Internacional Bolivia, y la información de seguridad en materia de transporte y de viaje en Bolivia. Reglas de etiqueta de la oficina también fueron escritas y acordadas entre los coordinadores yuipo y los voluntarios. Ansiosos por explorar La Paz y aprender acerca de la ciudad, pero cansados de las exigencias físicas previstas (cuando uno no está acostumbrado a vivir en una ciudad tan alta puede experimentar agotamiento incluso por ejercicio modesto), los voluntarios comenzaron una gira por la ciudad con los cooperantes. Se visitaron muchas áreas en la Zona Central. En primer lugar, los voluntarios encontraron con la obra de arte de Mamani Mamani y sus impresiones de la Pacha Mama, un concepto indígena boliviano que representa la tierra, el agua y todo lo que conforma el universo. Sin embargo, en esta breve reflexión no es suficiente para explicar sobre la Pacha Mama con justicia. En segundo lugar, los voluntarios visitaron Plaza Murillo, llena de palomas y al lado de los principales edificios del gobierno y del parlamento en La Paz. En tercer lugar, los cooperantes llevaron a los voluntarios dentro de la Iglesia de San Francisco y luego por la Avenida Camacho hasta la Plaza Camacho. En el camino, algunos de los voluntarios disfrutaron de un refresco de un boliviano (equivalente a 10 peniques en el Reino Unido) que había que beber allí al lado del vendedor ambulante con el fin de devolver la botella de vidrio. A los voluntarios se les dijo en el inicio de la gira que prestaran atención a las rutas que siguieron, ya que tendrían que ejercer su memoria espacial durante la búsqueda del tesoro en toda la ciudad al día siguiente.

El miércoles comenzó con una charla de seguridad por parte de un miembro de la Policía boliviana. Los voluntarios fueron educados acerca de muchas facetas de la delincuencia en Bolivia, incluyendo las técnicas de distracción y desviación empleadas por algunas personas donde una persona tropieza con la víctima, los distrae, mientras que una segunda persona puede robar sus objetos de valor. Servicio Internacional después recibió la visita de su médico de emergencia las 24 horas para hablar con los voluntarios acerca de los problemas de salud y cómo las personas que no son de Bolivia pueden experimentar el cambio en los alimentos y los microorganismos cuando se come cocina boliviana. La tarde fue un momento especial para los voluntarios para conocer sus grupos de proyecto y competir unos contra otros en un juego de pistas en torno a La Paz. Salieron de la oficina del Servicio Internacional y tuvieron que visitar cinco locaciones alrededor de La Paz y completar los retos para poder recibir la ubicación del próximo desafío. Sólo podían viajar de un lugar a otro en autobús y fue prohibido utilizar taxis. Fuera de la tienda de Mamani Mamani en la calle Jaén hay una cruz grande y verde en la pared, se supone que ahuyenta a los caballos fantasmas que una vez que se escucharon al galope por esa calle, asustando a los residentes. Se pidió a los concursantes vestirse como fantasmas y tomar una fotografía creativa. En la Plaza Murillo, se les exigió que compren un poco de maíz y se tomen una foto con uno de ellos cubierto de palomas, alimentándolas. En San Francisco se requerían que se vistan como cholitas (damas bolivianas que usan la vestimenta tradicional, una discusión que se encuentra fuera del alcance de esta reflexión) y tomar una foto con algunas personas locales. En Plaza Camacho, se exigió a los participantes para tomarse una foto de algunas obras de arte que representan a la Pacha Mama. Un gran mural de tres pisos se encuentra en la pared del mercado Camacho muestra a una mujer desnuda sosteniendo una montaña en sus manos. Por último, en la Plaza Abaroa, a los voluntarios se les dio palabras en español desordenadas que conforman una frase que menciona una abuela. Comprender español era una clara ventaja en este desafío, pero si los voluntarios no podían hacer la oración por su cuenta se les permitía solicitar ayuda a cualquier grupo de jóvenes que socializan en la Plaza.


El jueves, los voluntarios visitaron El Alto. El Alto está conectado al oeste de La Paz y como su nombre indica, que está situado a una altitud superior a La Paz. Los voluntarios visitaron la feria de El Alto, situado en una extensión plana de la tierra y continúa durante varios kilómetros. En el mercado de El Alto, todo se vende, desde la habitual comida caliente, fruta y verdura, y la carne, hasta piezas de repuesto de automóviles y juguetes, como repuesto de brazos de muñeca. En El Alto las personas trabajan en literalmente cualquier nicho de mercado con el fin de mantenerse a sí mismos. Al volver de El Alto, cada voluntario se reunió con su coordinador para tener entrevistas acerca de sus expectativas sobre el proyecto, ellos mismos, cómo podrían contribuir al proyecto, cómo pasarán su tiempo en La Paz, y las otras personas con que van a trabajar en estrecha colaboración.

Viernes, el último día de la inducción fue una oportunidad para los voluntarios del Reino Unido para aprender más acerca de Bolivia de los mismos bolivianos. En primer lugar, el periodista Amaru Villanueva dio su opinión personal sobre la situación actual en Bolivia, y cómo una persona boliviana se identifica a sí mismo y su relación con el mundo. Después, los cooperantes compartieron parte de su cultura tradicional boliviana: La música sonaba; se participó en bailes; alimentos y bebidas se consumieron; las creencias espirituales de algunas tribus indígenas bolivianas fueron explicadas; la historia y la situación actual de Bolivia se transmitieron a través de una obra de teatro.


Con la semana de inducción finalizada, los voluntarios tuvieron tiempo para absorber lo que habían aprendido y experimentado. El primer contacto de trabajo con los proyectos comenzará el lunes. Muchas nuevas experiencias de aprendizaje profesional y personal les espera, pero los voluntarios ya han experimentado algo durante la semana de inducción que fue una buena preparación.

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